ヒーリング効果もバッチリ♪【森林浴】が心と体にもたらす素晴らしい効果とは?

みなさんは森林浴をしたことはありますか?

 

“森林浴”は木々の中の散歩したりして安らぎを得ること。

なんとなくは知ってるし、実際に自然の中を歩くと気分転換になって心地が良い。

でも、本当に森林浴には効果があるのでしょうか。

 

今回は森林浴の心理的、身体的効果ともっとも適した方法についてご紹介したいと思います。

森林浴とは

森林浴は1982年に当時の林野庁が提唱し、長野件の森林が発祥地とされていますが、その後厚生労働省や各研究機関が科学的な根拠を予防医療に役立てる試みとして広まっていきました。

 

検証結果として、森林浴をした後の生理的変化を定量化したところ、細胞の活性化が50%以上認められ、抗がんタンパク質の濃度も上昇することがわかりました。

つまり身体的にも体の活動が細胞のレベルで活発になり、免疫力や自己治癒能力が高まることが証明されているのです。

さらには血圧を安定させ生活習慣病の予防にも繋がると言われています。

 

フィトンチット

木々が風に揺られながら運んでくる緑の匂いはとても心地の良い香りがしますが、

樹木にはフィトンチッドと呼ばれる物質を発散しており、これが大気中に混ざることにより、その香りが心を落ち着かせリラックス効果をもたらすと言われています。

植物の精油にはテルペノイドと呼ばれる殺菌作用をもつ成分が含まれているのですが、この本体がフィトンチッドであり、元々は微生物の活動を抑制する科学部質として研究されてきましたが、近年では人体に対して癒しを与える効果が認められてきました。

フィトンチッドには殺菌作用の他に、鎮痛作用や冷却作用などがあり、アロマテラピーの効果も十分に期待できるものなのです。

さらには、肝臓の活動を高める酵素を活性化させ、二日酔いや頭痛、吐き気の軽減などが認められています。

 

1/fゆらぎ

森林の中にいると、風で草木、枝が揺れたり、陽の光がキラキラと揺れを起こし、鳥の声や水の音などが聞こえてきます。

この自然の音の中には人工的でない不規則な音の連続が発生していますが、これを「1/fゆらぎ」と呼びます。

「1/fゆらぎ」には心理的に心を癒し、不安を取り除いたり緊張や恐怖を和らげる効果があると言われています。

 

「1/fゆらぎ」について詳しく知りたい方はコチラ

癒しの音楽【ヒーリングミュージック】の魅力とその効果とは?

 

 

様々な活動

森林浴には緊張、不安、怒り、疲労、抑うつ状態を緩和させることから

最近ではIT系の企業や従業員のメンタルヘルス対策で専用のプラグラムを導入したり、

林野庁が支援しているNGOでは「森林セラピー研究会」と呼ばれる団体が、呼吸法やヨガと組み合わせた体験をセットにして取り組む団体も増えているようです。

 

また、ストレスを感じているような緊張状態が続いていると自律神経のバランスが乱れ疲れが取れにくい状態が続きますから、

この森林活動では、副交感神経の活動が抑えられることによりストレスを解消し、「ストレスホルモン」と呼ばれるコルチゾール濃度の低下することを目指しています。

コルチゾールは長時間分泌されていると脳にダメージを与え、うつなどの精神疾患を引き起こしやすくなると言われています。

 

森林の美しい緑

木々や草木のもつ緑色には、安定や調和をもたらし、緊張やイライラした心理状態を緩和させる効果があります。

実際に、ブロック塀と生垣(自然の緑色)に囲まれた2つの空間に被験者を休憩させた実験では、緑を眺めている時の脳にはリラックスした状態に現れるα波が多く発生しており、感情的にもポジティブで豊かな状態になることがわかっています。

さらには脳の活動がゆったりと抑えられ、血圧が低下し、本能的に癒されている状態にもなります。

 

森林浴の正しいやり方

森林セラピーや森林療法の正しい方法としては、週に一回程度、森林で行うこととされています。

また、ただ歩くだけでなく、座って呼吸を整えたり寝たりすることでより高い効果を得られると言われています。

特にNK細胞(ナチュラルキラー細胞)と呼ばれるウイルスや菌を攻撃してくれるリンパ球の一種があるのですが、この活性状態は森林浴を行った1週間程度持続するとの実験結果があるのです。

適した時間は午前中や夕方前などの適した日差しがあり、過度な暑さや寒さがない時間帯が良いです。

 

とはいえ、1週間に1回も森に出かけるのはなかなか難しいですよね?

しかし、近所の公園や神社などでもは排気ガスや騒音の問題があるため、あまり適してはいません。

可能な限り、あまり人がおらず、森の自然音以外が聞こえないような場所が良いでしょう。逆に、過度にうっそうとした森や山など、遭難の恐れがある場所には立ち入らないようにしましょう。

精神的に安心できる安全な場所が良いです。

 

 

 

まとめ

いかがでしたでしょうか。

都会の喧騒に疲弊したとき、ちょっと遠出して森林浴はいかがでしょうか。

森林浴には身体共に癒し、日々の活力とする効果がたっぷりです。

ぜひ、実践してみてくださいね。

 

 

 

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